2017-03-21 18:09:02

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麵向消費者,做社交網站的 Facebook 可能不止做虛擬現實產品,還可能賣無人機、AR 眼鏡。

有消息稱,Facebook 旗下的硬件實驗室 Building 8 可能會在下月的 F8 開發者大會上公布一些進展。

至少運營兩年的 Building 8 實驗室現在同時推進著 4 個硬件項目,包括無人機、AR、腦電波通訊工具,以及一個醫療設備。Facebook 還在為第五個項目招募新的人手。

從團隊建立和管理方式上看,Building 8 實驗室跟知名的 Google X(現改名“X”)很相似:從外部招募專門的技術負責人,幫助建立團隊,並要求這些項目可以在短期內從概念孵化成產品。

2 年可能是這些項目的時間限製,此後可能就是項目“畢業”,被出售或者拆分。例如去年 8 月份加入的 Frank Dellaert,此前是喬治亞理工學院的教授,也做過一家叫 Skydio 的無人機創業公司,研究機器人和機器視覺。在公布新工作時,Frank Dellaert 說,2018 年夏天就會離開。Building 8 實驗室在發布招聘信息時也提到,他們在做的是 2 年期的項目。

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Facebook 硬件實驗室 Building 8 負責人 Regina Dugan

Facebook 招來的管理人員也熟悉硬件項目孵化。去年 4 月份,Google 前沿技術和產品部門(ATAP)負責人、前美國國防部高級研究計劃局(DARPA)主管 Regina Dugan 進入 Facebook,主管 Building 8 實驗室。後續有前 GoPro 員工、像 Frank Dellaert 一樣的科研人才等加入。但 Building 8 大部分的高管此前同屬於 Google 的 ATAP 部門。

為了快速推進項目進展,在 Regina Dugan 帶領下,Building 8 實驗室買下了模塊化設計、製造公司 Nascent Objects,並且花錢跟 17 所大學達成合作,包括麻省理工、斯坦福等學校,找他們的科研人員幫他們把一些項目盡快從概念變成實際產品。

不過,具體 Facebook 能做出什麼樣的硬件產品還比較難說。對於一家願景是建立全球性的社區的公司來說,將更多的人拉上網,持續為他們提供服務,吸引他們把更多時間花在 Facebook 上的社交關係,是重點之一。還不知道這些硬件產品是否幫助他們達到這個效果。

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