2017-03-08 16:28:45

在 Facebook 和騰訊統治全球社交網絡數年後,這個領域似乎再次變得充滿活力:

雖然社交媒體的鼻祖 Twitter 仍在衰落的軌道上,主打商務社交的 LinkedIn 已被微軟收購,但中國的微博在過去一年已經走出一個漂亮的上升曲線;而幾天前剛剛 IPO 的閱後即焚應用 Snapchat 則成為資本市場新寵,一些人甚至已將其視為下一個 Facebook;至於剛剛發布財報的陌陌,則憑借直播賺翻了,用戶規模也有不錯的增長。

實際上如果再往前看,微信、Whatsapp、Instagram 這些應用,如果不是誕生於在位者內部,或者被在位者收購,它們對既有社交網絡格局的衝擊將是顯而易見的。

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幾年前,描寫 Facebook 發家史的書《Facebook 效應》和以紮克伯格為原型的電影《社交網絡》風靡全球時,對 Facebook 和紮克伯格的神化幾乎是互聯網行業的政治正確,就連 Google 也得讓道,這不僅僅是因為它的用戶規模和價值的火箭般躥升,更是因為人們對這樣一條原則的迷信:網絡效應。

網絡效應,簡單的說就是一個產品或一項服務的價值隨著使用這個產品或服務的用戶規模的增加而增加。具有網絡效應的產品或服務,通常對擁有先發優勢的公司有利,而 Facebook 提供的社交網絡服務被認為是一種典型的網絡效應,而且先發優勢巨大。

但如果我們對社交關係的結構進行一個簡單的分析,就會明白社交網絡看似牢不可破的網絡中,處處是漏洞。一個社交關係至少有三個構成部分:關係人名單、關係方式和關係屬性。

關係人名單:一個社交關係通常從建立一個關係人名單開始,而這個名單的獲得方式包括線下,線上,主動,被動,公共,私有等。

關係方式:包括物理現場,口頭帶話,書麵信件,郵政,電話,電報,廣播,紙質媒體,電子郵箱,個人網頁,網上論壇,即時通信軟件,社交空間等。

關係屬性:包括社交角色,熟悉程度,親疏程度,單向、雙向或多向,關係的全麵程度,關係的內容等。

在關係人名單層麵,Facebook 的崛起就受益於傳統線下關係和作為公共資產的校內黃頁,微信、微博的崛起,受益於 MSN、手機通信錄、電子郵件等既有社交網絡資產。

關係方式的變遷更是提供了新建或轉移社交關係的機會,而同時既有的社交關係方式也會並存,隻不過使用的頻率發生了變化,比如即時通信軟件流行後,可能會減少其他方式的使用頻率。

以電話為例,過去一個新的關係可能是以一個電話號碼開始、並通過電話號碼維係,因此電話號碼是一種重要的資產,但今天微信號可能成為更重要的資產,甚至忘掉微信也不會讓你太抓狂,因為還有微博等其他方式,在那裏你可能同時保持著一份關係人名單,並展示著自己的聯係動態,讓那些急於找到你的人可以聯係上你。

馬化騰反複強調的對新技術的焦慮,很大程度上可以歸結於這個層麵。通常,那些最主流和最基礎的關係方式,可能成為一個社交網絡最強大的護城河,比如,在過去大部分的時間裏,電話都是社交網絡的主流和最基礎方式,因此電話運營商在這樣的時代成為最賺錢的生意之一,但即時通信軟件在過去的十幾年漸漸替代了電話的角色,它也成為今天最強大的社交網絡的護城河,比如騰訊的 QQ 和微信。

關係屬性不僅與一個人的社交範圍和行為有關,還與文化等有關,比如 Snapchat 的崛起,微博的複蘇、直播的流行等,都是利用了新的一代人的文化特性。

正是對關係屬性的重視,讓同樣是門戶網站的網易在喪失部分網站新聞性的同時,卻收獲了關係屬性帶來長久價值增長,它擁有的數億電子郵箱用戶、從很早就表現出的對社交屬性的興趣,比如其活力十足的跟帖,甚至今天其主要收入來源的角色類遊戲,就是一個個中小型社交網絡,這些社交屬性相互聯係,構築起網易的護城河。

又比如,微博和微信、陌陌看起來是不同的細分領域,但如果微博過於依賴頭部明星和大 V——他們本質上是一種一對多的關係——將會越來越麵臨微信以及陌陌等直播應用的競爭,因為後者也是一對多關係的不錯選擇,麵對這些競爭者,微博的護城河是兩個更基本的功能:公共關係名單簿(類似線上黃頁)和基於用戶自行生產和分發的媒體平台。

隻不過在後麵這個功能上,它麵臨著類似今日頭條這樣的內容分發應用的蠶食,今日頭條的推送模式在一定程度上會慢慢消解微博獨有的關係傳播屬性——也許用戶(至少是部分)並不是很關心誰生產了這些內容,而是希望在第一時間了解這些內容,並與對同一內容感興趣的用戶發生關係,而今日頭條可以通過讓文後跟帖更好用來滿足這樣的需求。

而對社交網絡從業者而言,未來最大的三個變量,就是關係人名單的公共資產化,關係方式的人工智能化以及關係屬性的社群化,三個變量中的任何一個都可能使得先發者的網絡效應變得不再固若金湯,相反,社交網絡功能將有可能真正成為每個線上應用的標配,這時社交行為將無處不再,就像我們在現實世界一樣。

如果不能對這些趨勢做出恰當反應,也許十年內 Facebook 將成為今天的 Twitter。

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