2017-03-09 16:15:58

隨著 iPhone 7 的發布,Apple 棄用了模擬音頻插孔。這已是陳年舊聞。各方批評撲麵而來。一位評論家說,該公司棄用耳機插孔是有難堪的原因。另一篇文章幽默地指出,這一改變絕對沒有任何好處。另一篇文章解釋了為什麼 Apple 通過其專有閃電端口提供更好音質的承諾在大多數情況下並不顯而易見,除非您是一個發燒友。所以,簡而言之,評論家對這個所謂的勇敢的舉動並不滿意。

與這些觀點相反,這一舉動可能產生一些有趣的好處。事實上,雖然未來毫無疑問無線耳機是大勢所趨,但在短期內,卻可能會導致有線耳機的複興。

Goodbye 可靠的 3.5 毫米連接器

Goodbye 可靠的 3.5 毫米連接器

有線耳機的電源可以提供噪聲消除、高清音頻及更多功能

有線耳塞的數字連接器開辟了全新領域的可能性。到目前為止,模擬耳塞是采用電線的簡單揚聲器。在某些情況下,可能包括一個按鈕來應答呼叫、控製音量,並可以跳到下一個頻道。但也僅此而已。沒有電源,耳塞不能包括任何級別的複雜性。

現在,使用數字連接,如閃電端口(或 USB-C 用於更標準化的方法),有線耳塞可以接收電源。這意味著它們可以合並成一個芯片,從而基本上可以實現精美的無線耳塞具備的一切功能。以下是具備的一些主要功能:

• 多個麥克風,可以執行波束成形,以提高語音質量。到目前為止,通過使用 TRRS 音頻插孔可以在耳機中使用簡單的麥克風,但是對於高級處理來說不是可行電源。

• 主動降噪可減少環境噪聲,智能過濾器可用於諸如識別警報或其他不應忽視的重要聲音等安全功能。

• 操縱數字流可提高音質或提高音量。代替依賴於標準手機芯片組附帶的數字到模擬轉換器 (DAC) 和放大器,這些可以在耳機上實施。這允許耳機 OEM 實施自己的芯片組,並確定輸出音頻的質量和音量。

• 傳感器和傳感器融合可執行電池供電的耳機提供的所有功能,如跟蹤生命體征和生物識別,並檢測耳塞何時從耳朵中拿下,以自動暫停音樂或更改活動的揚聲器或麥克風。

• 3D 音頻可以用於提高音質,以及提供更身臨其境的虛擬和增強現實體驗。

但是,如果兩者相同,為什麼有人喜歡有線耳機勝過無線耳機?這裏有幾個原因:有線耳機便宜得多,不需要電池,所以更輕,且不需要充電,一些更敏感的音樂聽眾可能喜歡有線連接的穩定性勝過有時抖動的藍牙信號(或許這將在藍牙 5 中解決)。

Apple 不是第一個棄用 3.5 毫米耳機插孔的首個供應商

使用閃電端口的產品的一個示例是 JBL Reflect Aware,在 Apple 於 9 月 7 日的主題演講中提到。這些耳塞式運動耳機利用電源提供噪音消除。探索數字聲音可能性的另一個例子是 Audeze 的 TItanium EL-8 和 Sine 耳機。來自《The Verge》非常正麵的評論表明,有線數字音頻有無限潛力。而該產品隻利用了上述機會的一小部分,主要涉及音質。

毫無疑問,Apple 這一舉動成為中國媒體的頭條新聞,但Apple卻不是棄用 3.5 毫米耳機插孔的首個供應商。LeEco 第二代手機的所有三款產品也沒有 3.5 毫米耳機插孔。相反,他們通過 USB-C 端口提供數字音頻。旗艦版摩托羅拉 Moto Z 也是如此。為了實現這一創舉,LeEco 提供 USB-C 耳機,據稱使用該公司的 CDLA(連續數字無損音頻)技術能夠獲得卓越的效果。

從卓有成效且無處不在的 3.5 毫米插座向數字連接的過渡非常重要。不過,隨著 Intel 等技術巨頭推動 USB-C 代替 3.5 毫米插孔,使得有足夠的推動力來刺激新一代的智能有線耳機的產生。

聆聽設備的大跨步:當沒有連接線時,誰還需要插孔?

另一方麵,無線領域也有著強有力的論據。AirPods 的發布與 3.5 毫米插孔的棄用同步進行,這並非巧合。我最近寫了一篇關於聆聽設備耳塞式可穿戴設備的文章,在文章中我推測 Apple 會很快推出自己的聆聽設備。果然不出我所料,AirPod 與我在該類別中評論的其他設備有很大的不同。大多數設備都是希望盡可能小,塞入耳內。

這種外形麵臨諸多挑戰,Apple 通過設計從耳塞突出的長圓柱體輕而易舉地解決了這些難題。該設計的三大優點是更大的電池、更長的天線以及用於波束形成的兩個麥克風之間的距離。顯然,借助一定努力和複雜性,波束形成可以以更優雅的方式實現。TechCrunch 對新款 Here One 智能耳塞的評論到,它能傳送出令人陶醉的音頻得益於每個耳塞裏的三個麥克風。

AirPod 還有一些其他有趣的功能。當充電盒在其旁邊打開時,它們會自動與 iPhone 連接。它們會感知什麼時候是在耳內,哪一個在耳內,這樣可以在耳塞被取下時自動暫停音樂,如果隻有一個在耳內,可以激活在耳內的那個進行呼叫。雙擊激活 Siri,查看非長時間聆聽耳塞的另一個令人反麵例子。

Apple 展示 AirPod 的內部

Apple 展示 AirPod 的內部 Apple 新的 W1 處理器是這些新無線耳塞的推動者。即使之前拆解過一個,也有一些關於裏麵內容的非常有趣的猜測。

Nick Hunn 發表了一篇猜測性拆解的文章,似乎是一個非常有教育意義的猜測。除此之外,他還使用藍牙 4.2 雙模式(帶 A2DP)、低功耗 DSP、傳感器融合集線器、低功耗微處理器以及將藍牙中繼到第二個 W1 芯片的能力。他還表明充電器外殼還包含一個 W1 芯片,因為它能夠在打開時與手機同步並顯示電池電量。

EETImes 的一篇文章推測,Apple 使用了幾年前收購的 Passif 技術來改進藍牙功能。與其他聆聽設備一樣,AirPod 必須克服中繼藍牙到兩個單獨耳塞,同時保持兩者完全同步的挑戰。它還必須用非常低的功耗來完成,以提供 Apple 承諾的 5 小時的播放時間。完成這項工作需要超越當前的標準 BLE 協議,並且可以通過一些專有調整來解釋。

聆聽的未來展現

隻有時間能證明棄用 3.5 毫米插孔的廣泛采用,會形成什麼樣的結果。無論如何,這個強有力的跡象表明,我們正朝著即使是最簡單的設備,智能化也是一項基本要求的時代邁進。因此,無線聆聽設備正在蓬勃發展,但是更便宜的數字有線耳機對許多人來說可能非常有吸引力。

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