2017-05-02 20:37:31

據華爾街日報報道,聯網設備和大數據的不斷普及,讓芯片廠商大受其益。作為科技界默默無聞的存在,芯片行業年規模增長到了3520億美元。

半導體給無人駕駛汽車帶來大腦,幫助服務器處理數據,還決定智能手機處理文本信息和流媒體播放的速度。這讓默默無聞的芯片行業處在當前矽穀最大的戰鬥的前線。

價格上漲

聯網設備和大數據的廣泛普及,給三星電子、英特爾、高通、東芝等芯片廠商帶來了新的勢力。半導體行業也因而出現前所未見的繁榮,需求的上漲推升了芯片的價格,同時也給那些能夠獲得大量存貨的公司帶來優勢。

根據追蹤銷售和價格的DRAMeXchange的數據,從去年7月到今年3月,兩種主要的存儲芯片類型(用於內容存儲的NAND,以及可給設備提升多任務處理速度的DRAM)的價格分別上漲了27%和80%。

在這兩個市場都占據主導地位的三星因而受益:芯片業務在其2017年第一季度的運營利潤中的占比接近64%,遠遠高於3年前同期的水平。三星的股價在過去的六個月裏上漲了大約30%,最近幾周更是創下曆史新高。海力士等其它的存儲芯片廠商最近也錄得大幅度的利潤增長,Applied Materials、Lam Research等半導體製造設備供應商的股價也扶搖直上。

半導體幾乎出現在所有的電子設備和家用電器當中。根據Gartner的數據,2014年,從嬰兒監控器到恒溫器,全球聯網設備總量達到38億,今年預計該數字將增長至84億,到2020年則將達到204億。分析師們估計,未來十年芯片行業的營收規模將會翻倍,甚至有可能增長兩倍。

DRAMeXchange研究總監艾薇兒·吳(Avril Wu)指出,“這還隻是個開始。”

規模較2003年近乎翻倍

據市場研究公司IHS Markit稱,芯片行業的年營收規模自2003年以來幾乎翻了一番,達到3520億美元——為美國汽車製造行業規模的兩倍多,同時也超過美國快餐行業的規模。為期十年的行業整合,再加上新芯片開發成本居高不下,大大提高了市場進入門檻,少數的傳統大公司因而能夠提升利潤水平。

聯網設備和大數據普及 芯片產業悶聲發大財

根據IHS Markit的數據,英特爾是全球第一大芯片廠商,2016年實現營收550億美元,盡管這一年它因為之前錯誤押注無線技術和蒙受損失而退出智能手機和平板電腦市場。排在芯片行業第二位和第三位的分別是三星(去年營收403億美元)和高通(去年營收154億美元)。台積電等代工廠商沒有被納入HIS的半導體行業數據。

芯片行業包括營收合占超過半壁江山的三大品種。邏輯芯片給設備帶來大腦和計算性能,針對電腦的產品定價約為75美元,亞馬遜或者Facebook所使用的數據服務器元件則定價4000美元或以上。其它兩個品種均為存儲芯片:NAND半導體決定手機、筆記本電腦或者平板電腦上的數據或者內容(比如音樂和照片)存儲量。它們的成本約為32GB存儲空間25美元。DRAM半導體則決定設備的多任務操作速度;標準的芯片成本約為24美元。

三星日益壯大

三星在半導體戰場呈日益壯大之勢。該全球最大的智能手機廠商還是第一大存儲芯片廠商,在邏輯芯片行業也越來越有影響力。

盡管因為去年的旗艦機Galaxy Note 7召回事件損失大約50億美元,但在銷售額創下紀錄的半導體業務的驅動下,三星在第一季度仍然錄得48%的運營利潤增長。

三星電子領導半導體研發中心的執行副總裁E.S. Jung談到了公司的新存儲芯片,該產品的開發曆時15年時間,它幫助推升了公司的利潤。“大多數的競爭對手都放棄了,但我們從未放棄研究工作。”E.S. Jung說道。

分析師們預計,隨著更多的製造商能夠生產電子設備廠商想要的新型高端半導體,存儲芯片的價格增長今年晚些時候將會出現放緩。三星之所以取得豐厚的利潤,是因為它能夠快速擴大產能來量產這些相對新式的芯片。

設備廠商很少會出現因為芯片供應短缺而延遲推出新產品,因為它們通常會提前半年左右的時間去獲得存貨。但它們可能必須得作出折中:使用占據更多設備空間或者耗能更大的芯片。投資銀行海納國際集團技術硬件高級分析師邁赫迪·侯賽尼(Mehdi Hosseini)指出,設備廠商和科技公司有時候會大舉采購芯片來建立庫存,從而不必在供應不足時溢價購買。

由於芯片價格上漲,消費者可能將得花費更多的錢購買部分設備。據侯賽尼稱,蘋果新一代的iPhone售價預計將比去年的iPhone 7高出100美元到200美元,其中存儲芯片為該增長貢獻了50美元到60美元。

據IHS Markit稱,三星最新的旗艦級智能手機Galaxy S8的存儲芯片成本比去年的前一代機型高出10美元左右。三星的存儲芯片成本比蘋果要低,部分因為後者預計將會為iPhone 8配備更快速的多任務處理芯片。該芯片類似於去年的Galaxy S7和今年的S8所采用的芯片。

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http://www.autooo.net/autooo/elec/tech/2017-05-02/172104.html