2017-04-10 16:47:20

  脈衝星是“死亡”以後的恒星,其自轉速度很快,會從磁極方向發射出功率強大且又有規律的電磁脈衝信號。不同脈衝星發射出的脈衝信號頻率不同,時間間隔從數秒到數毫秒不等。目前,美國國家航空航天局(NASA)首次建造測試平台模擬脈衝星發射脈衝。

  該測試平台名為“戈達德”(Goddard)X射線導航實驗室測試平台,用來對下一代X射線導航技術進行測試和論證,以及對NASA機遇探索任務軍民兩用設備進行驗證。未來,該測試平台將用來驗證“中子星內部構造探索/X射線授時和導航技術空間站探索”(NICER/SEXTANT)先進技術。

  NASA打造脈衝導航理想技術解決方案

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  該測試計劃將在2017年國際空間站上進行,屆時將通過對於中子星類似的脈衝星進行觀察來研究中子星內部構造,同時還將驗證基於脈衝星的導航技術(XNAV)。

  由於脈衝星自身特點,使其具備顛覆現有導航技術的潛力。脈衝星的脈衝極其穩定,因此可像GPS衛星的原子鍾一樣提供高精度授時能力。GPS衛星信號僅覆蓋地球表麵,而脈衝星信號可覆蓋至星際空間,是實現太陽係內甚至更遠距離星際旅行的導航理想技術解決方案。

  在未來國際空間站試驗中,NICER/SEXTANT設備將使用X射線望遠鏡、矽元素探測儀和其他先進技術,來測脈衝星發射的電磁脈衝中X射線光子,並估算光子抵達地球所需時間。通過測量和利用專門算法將開發出一種完整的平台自主導航解決方案。


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